Wojtek : l'Ours Caporal

L'Histoire de Wojtek : l'Ours Caporal

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Durant la Seconde Guerre mondiale un allié de taille a rejoint l'armée Polonaise en 1942 : Un ours. Amateur de bières, l'ursidé pesait plus de 200 kilos. Il aurait pu vaincre un soldat ennemi en un coup de patte. Son nom : Wojtek, caporal et membre du deuxième corps d'armée polonais.

Alors nous allons voir qui est ce fameux Ours de guerre et quelle est son histoire.

Wojtek est le seul Ours à avoir officiellement intégré une armée et de plus avoir atteint le rang de caporal. Les chevaux, les pigeons ou les chiens sont en effet communément utilisés dans les armées. Mais les Ours n'étant pas considérés comme domesticables ne l'ont jamais été. 

Donc imaginez un puissant ursidé syrien de 200 kilos combattant les Allemands et les Italiens durant la guerre de 1939-1945.

L'ours Guerrier

1) L'histoire du Puissant Ours Avant sa Promotion au Rang de Caporal

En 1942, en pleine Seconde Guerre mondiale, deux ans après la défaite de la Pologne, en Iran un garçon trouve un petit ourson abandonné. Il l'échange alors avec l'armée polonaise à ce moment proche de Téhéran contre de la nourriture. Ainsi commença le destin de la bête dans l'armée.

Dès où il arrive dans l'armée il est tout de suite accueilli et nourri par une femme de 18 ans Irena (Inka) qui suivait l'armée polonaise (selon certaines sources une prostituée). Puis ses camarades humains s’occupèrent de lui, s’amusèrent avec.

Avec le temps il devient une petite célébrité dans la région. L'ourson est ainsi nommé Wojtek, diminutif de Wojciech qui signifie "guerrier souriant". Le "guerrier souriant" devient le porte-bonheur officieux de l'armée polonaise alors stationnée en Iran.

Sa renommée le fait intégrer à l'armée polonaise. Il se déplace ainsi avec celle-ci. Il voyage en compagnie de ses compagnons et va en Irak, en Syrie et en Egypte.

Rien ne semblait l'arrêter puis il arriva en Europe pendant la campagne d'Italie. Pendant cette période les Alliés envahissaient l'Italie, il y eut des combats intenses. Durant une de ces sanglantes batailles, la bataille de monte Cassino Wojtek aida les soldats Alliés en portant héroïquement des cartouches d'obus de 25 livres (11 kilos) et des boîtes de munitions à lui seul que seuls quatre hommes auraient normalement pu porter.

Voici d'ailleurs un t-shirt exclusif représentant notre héros portant ces fameux obus.

(t-shirt+lien)

De plus le soutien moral apporté aux troupes est indéniable, passant à travers les troupes et les enlaçant lorsqu'il le pouvait ceci pourrait avoir changé le cours de l'Histoire

Wojtek est ainsi promu au rang de caporal. L'ursidé est remercié pour ses loyaux services en devenant l’emblème de sa compagnie. Un ours brun tenant dans ses pattes un obus.

2) Le Caractère de l'Ours Caporal Polonais 

Le célèbre ours soldat était nourri principalement avec du lait lorsqu'il était jeune car il avait du mal à avaler. Puis il mangeait de mélasse, des fruits. Mais il y a quelque chose qui sort de l'ordinaire : L'animal était fanatique de bière. La boisson à base de houblon était son élixir préféré.

Wojtek a également appris la lutte face à d'autres soldats de sa compagnie. Avec ses 200 kilos, il devait les battre à plate de couture, mais il était respectueux de ceux qu'il avait vaincus en les léchant en signe d'excuse. Ce héros de guerre n'aurait par contre jamais tué directement d'êtres humains. Cependant s’entraîner au corps-à-corps face à un ours à dû garantir aux soldats de son unité un grand nombre de victoire face à leurs adversaires qu'ils soient italiens, ou moyen-orientaux. 

 La bête avait cependant des problèmes avec la cigarette : il ne pouvait s’empêcher de fumer et ensuite de manger le mégot quand il en avait entre les pattes.

Selon ses compagnons d'infortune il était très habitué à la présence humaine. Il adorait lécher ses amis et les cajoler ainsi que dormir la nuit avec son maître.

Lutte Ours

Wojtek devait très certainement croire qu'il était humain selon un de ses camarades, il a ainsi représenté un temps un grand esprit polonais puis il est devenu un mythe et un héros.

Lorsque l'Ours a vu pour la première fois la mer en Italie il a sprinté vers elle pour se baigner. Puis il est revenu spontanément, provocant la terreur chez les vacanciers alors présent sur plage.

3) L'Ours Abandonné Tragiquement

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le deuxième corps d'armée polonais où se trouvait Wojtek n'a pas voulu rentrer en Pologne car elle a été occupée par les Soviétiques. Ils sont finalement parti en Ecosse et le fameux ours a été reformé et soudainement envoyé au zoo d'Édimbourg en 1947.

On dit que dès qu'il entendait des paroles en polonais il s'activait comme si il entendait ses anciens amis. De temps à autre quelques anciens soldats polonais venaient lui rendre visite, Wojtek était alors heureux. Cependant la plupart du temps restant les heures et les jours étaient longs et solitaires au milieu de la foule de touristes venus l'admirer.

Le plus grand atout de l'histoire de l'armée Polonaise y finira sa vie et mourra en 1963. Il meurt ainsi à 22 ans.

Représentation Wojtek au Zoo d’Édimbourg

5) La légende de Wojtek

De nombreux actes de bravoure présumés ont été attribué à Wojtek : Il aurait visité le Sphinx lorsqu'il était en Egypte. Il serait devenu un ennemi reconnu des Allemands qui l'auraient spécifiquement ciblé de nombreux bombardements de l'aviation allemande. Le dirigeant allemand en personne aurait ordonné de vaincre Wojtek pour démoraliser les Alliés.

De folles tentatives de l'armée allemande auraient alors été tentées pour trouver invincible atout polonais. Tireurs d'élite, pièges et ruses diverses...

Mais tout cela n'est pas prouvé historiquement et certains de ces faits ont déjà été démentis.

Wojtek Epic Caporal

6) Hommages à l'Ours

De nombreuses statues ont été construites à l'effigie du protagoniste.

A. Statue de Wojtek Cracovie

Par exemple en 2014 à Cracovie (Pologne) pour fêter les 70 ans de la bataille de Monte Cassino, une idole a été érigé.

La statue représente Wojtek durant la guerre. Avec une posture humanoïde et une bipédie marquée pour afficher une quasi-égalité de ce soldat par rapport au reste de sa compagnie. Une figure artistique à l'image de la réalité, qui ne mets pas en avant la légende aventureuse et incroyable de cet ours. Mais sa simple existence qui est très largement prouvée historiquement.

B. Statues au Royaume-Uni

De nombreuses statues au Royaume-Uni et en Italie

Ci-dessous : le monument commémoratif dans la ville de Cassin (Italie), une oeuvre en marbre blanc. Également un ursidé dépouillé de toute expression de sa fabuleuse légende. La figure se voudrait réaliste avec ses 1 mètre 50 de hauteur. Mais est aussi sur deux pattes rapprochant l'animal et l'Homme.

Statue Wojtek Italie

C. Statue en Ecosse

Ainsi qu'une statue de Wojtek dans le Prince Street Garden à Édimbourg.

Cette ultime commémoration du fantastique ours de guerre est ici accompagné de son maître sans qui Wojtek serait mort. Pour ne jamais oublier que c'est la collaboration de la bête et de l’homme qui permirent de stopper l'Axe durant la guerre et la bataille de monte Cassino.

Statue Ours

Il y a également des traces de ce puissant ours dans des jeux vidéo (Hearts of Iron IV), dans des documentaires et dans un film d'animation de 2020.

Wojtek Bataille

Des groupes de musique en font également référence par exemple le groupe de Black métal Wojtek ou le chanteur de rap contenders Wojtek.

Wojtek groupe de métal

De plus Wojtek est une icône de l'indépendance de la Pologne. Lors de la Guerre Froide opposant les Américains à l'Union soviétique la Pologne était un état satellite de l'URSS et donc dépendant culturellement d'elle. Après la chute de l'Union Soviétique la Pologne avait besoin de grandes figures pour revendiquer une identité nationale et Wojtek en fait parti.

Pour finir, il est difficile de ne pas considérer Wojtek comme autre chose qu'une légende. Telle que l'Histoire n'en produit que quelques-unes par siècle. S'il fallait ne retenir qu'une seule chose ce serait qu'il ne faut jamais négliger ses alliés. Si un ours aurait pu, pour la première fois retourné le cours de la guerre. Peut-être quelqu'un de simple inconnu peut changer le cours de votre vie.

Tu désires rendre hommage à Wojtek ? Alors pourquoi ne pas porter un t-shirt en son honneur ? 

T-Shirt Wojtek

 


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